OKC动物园先驱大象干细胞治疗

奥克拉荷马市动物园继续在动物医学领域处于领先地位,创新了一种基于干细胞的新疗法,以改善血液流动并缩短恢复时间。当53岁的老年大象Bamboo遭受轻微的尾巴伤口时,兽医人员齐心协力制定了一项计划,以帮助加速愈合。尾巴的血管较小,需要更长的时间才能愈合,特别是在年长的动物中。 OKC动物园的兽医团队决定采用两管齐下的治疗方法。首先,传统的伤口护理和抗生素疗法。第二,干细胞疗法是大象从未尝试过的一种新颖的伤口护理方法。

亚洲象竹信贷Andrea Johnson

“干细胞疗法是人类医学中的常规疗法,对动物患者而言越来越容易获得– it’在狗和马中已经很常见了,” said Jennifer D’OKC动物园兽医服务总监Agostino。“我们发现干细胞治疗对我们的野生生物有一些好处,包括减少炎症和增加血流量。其他动物园也成功将这种疗法用于大象的关节炎治疗,但OKC动物园是第一个将这种疗法用于大象伤口护理的动物园。我们才刚刚开始探索为野生生物医学提供巨大潜力的干细胞疗法。”

干细胞101

干细胞具有成为其他更专门类型的细胞的能力,并且它们可以成为它们附近的任何其他类型的细胞。它’这项功能使干细胞在医学上有价值。在干细胞研究的早期,提取细胞的唯一已知方法是从胚胎中提取。这已不再是这种情况。与胚胎干细胞不同,间充质干细胞可以从多种不同来源培养,包括骨髓,脂肪(脂肪)组织和全血。用于治疗竹子的干细胞是从全血中获得的。这些可以从个人那里收获’是自己的血液,但由于Bamboo是老年性的,而且自己无法再产生足够的干细胞,因此供体细胞是由较年轻的大象提供的。

治疗

在研究治疗方案时,动物园咨询了科罗拉多州立大学免疫与再生DVM医学中心的Valerie Johnson博士。约翰逊博士’小组先前曾使用干细胞疗法来治疗其他情况下的大象,并从捐赠的大象血液中培养间充质干细胞。干细胞生长大约需要四个星期,而干细胞则需要另外两个星期“expand”它们,让细胞繁殖。约翰逊博士在竹子的第一轮比赛中在场’的干细胞治疗,并将继续提供帮助。

亚洲象竹2信贷安德烈·约翰逊

在非常类似于采血的过程中,通过静脉干细胞注射入耳静脉并在伤口部位注射来进行治疗。采血是所有动物园的一种医疗行为’大象接受训练并每周自愿参加。竹子自愿参加了她的治疗,以换取她最喜欢的一些食物(西瓜,哈密瓜,香蕉)。大象护理小组每天处理伤口,用氯己定溶液擦洗尾巴,然后应用局部抗生素(SSD乳膏)。兽医小组报告伤口看起来不错,愈合缓慢。

关于竹

53岁的竹子是动物园里最古老的’的7头亚洲象群。该物种的平均预期寿命为46.9岁。管理员将她形容为外婆,性格内向,与其他大象一起度过了社交时光,但也独自做事。 Bamboo与17岁的雄性Kandula建立了紧密的联系。自2016年春季以来,这两人几乎每天都在一起度过。有时候大象会放下另一只大象。’如果它们的尾巴张开,并且如果另一只大象拉开,可能会刮伤皮肤或拉扯尾毛。它’坎杜拉可能会嬉戏地咬竹子’的尾巴造成了伤口。

亚洲象竹和坎杜拉信贷安德烈·约翰逊

OKC动物园如何帮助大象

OKC动物园参加了由动物园和水族馆协会(AZA)制定的亚洲象物种生存计划(SSP)。 亚洲象濒临灭绝,非洲象也很脆弱。目前,对亚洲人的最大威胁 大象是栖息地的破坏和人与大象之间的冲突。大约60%的人口生活在亚洲,在上个世纪,这一人口几乎增长了四倍。随着人类需求的增加,越来越多的自然土地被亚洲人抢走。 大象以建造城市,房屋,高速公路,农田等。 栖息地的破坏迫使动物, 特别是大象要以可能引起冲突的方式与人类接触。 

自2009年以来,动物园除了与保护非洲象的北部牧场保护基金会(Northern Rangelands Trust)合作外,还与雨林信托基金会(Rainforest Trust)合作,在苏门答腊中部购买和保存13,000英亩的森林,在婆罗洲购买和保存18,000英亩的森林,这两个自然保护区亚洲象。 OKC动物园还帮助支持其他许多大象保护项目,包括野生动物保护协会’缅甸若开·尤马大象牧场项目和国际大象基金会’在苏门答腊的保护工作。这些项目为保护森林,防止偷猎和侵占以及减轻人与大象之间的冲突的地面小组提供了支持。自2010年以来,动物园已为与大象相关的保护活动捐款近40万美元。

照片由Andrea Johnson提供

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