为得克萨斯州有角蜥蜴种群提供了先机

自1960年代以来,得克萨斯州有角蜥蜴是俄克拉荷马州的标志性爬行动物,其种群数量一直在下降。对该物种的威胁包括宠物贸易的过度采集,尤其是在1900年代初和中期,入侵的红色进口火蚁的扩散,其主要食物来源的损失,收割者的蚂蚁和栖息地的丧失。

自2003年以来,科学家一直在俄克拉荷马州俄克拉荷马州的廷克空军基地研究这些蜥蜴的特定种群,以更好地了解它们的栖息地偏好,饮食,运动和一般生物学。十多年来,俄克拉荷马城动物园和植物园一直是这项研究的重要组成部分,致力于更好地了解和保护德克萨斯州有角蜥蜴的原生种群。

在2019年,动物园与俄克拉荷马大学山姆·诺布尔博物馆和廷克空军基地合作,为该物种建立了抢先计划,并增加了基地数量。’的蜥蜴数量。作为这项工作的一部分,从廷克空军基地收集了鸡蛋并将其带回动物园’蜥蜴实验室孵化并生长一段时间,然后将它们释放到其本地栖息地。目前,蜥蜴实验室是30多头在2019年和2020年孵化的德克萨斯州有角蜥蜴的临时住所。随着我们准备在今年春季将它们释放到Tinker空军基地,这些蜥蜴正在迅速增长。

自动物园于2019年首次与萨姆·诺布尔博物馆合作以来,我参与了这一重要的保护工作,我感到非常幸运。作为俄克拉荷马大学的研究生,我花了一年多的时间研究和照顾这些蜥蜴,他们每周三到五次吃各种小昆虫,每两周给它们称重一次,以确保它们保持健康,因为他们有望返回廷克空军基地。

看着这些动物从一角钱的大小增长到三倍大小,这真是一个了不起的经历。照顾这些蜥蜴令我特别兴奋,因为它们过渡到Tinker空军基地将为我们提供大量有关将来如何照顾和协助得克萨斯角蜥蜴的信息。研究这些蜥蜴如何从动物园生活适应本地栖息地是我在俄克拉荷马大学研究生工作的中心部分。

一旦春季温度开始升高,蜥蜴将在短时间内转移到廷克空军基地的小栖息地,以适应新的环境。这种软释放将使我们能够保护蜥蜴免受掠食者的侵害,同时确保它们能够在野外自行找到食物。我们希望,当定居者空军基地的栖息地作为蜥蜴种群的重要成员而被移走后,得克萨斯州有角蜥蜴将继续蓬勃发展。动物园,俄克拉荷马大学和廷克空军基地的科学家将继续跟踪和监视蜥蜴实验室’随着headstart计划的不断发展和最大化,可以保护并最终释放的蜥蜴的数量将持续数年。

蜥蜴实验室不是’对动物园的客人可见,游客可以在俄克拉荷马州小径的大河建筑中看到得克萨斯州有角蜥蜴。

- 俄克拉荷马大学塞缪尔·埃利亚德斯(Samuel Eliades),博士研究生

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