有才华的树干:亚洲象能够使用水作为工具

大象以记忆,解决问题和使用工具等复杂的认知能力以及复杂的社交行为而闻名。 2017年夏季,俄克拉荷马城动物园和植物园’的亚洲大象钱德拉(Chandra)在一项发明研究中展示了她的聪明才智,该研究最近在《动物行为与认知》(Animal Behavior and Cognition)杂志上作为新研究文章发表。该研究描述了亚洲象如何在漂浮物体任务上执行任务,这是对工具使用和解决问题的既定测试。
由我本人和萨拉·本森·阿姆拉姆在怀俄明州大学撰写的这项研究的出版物’在研究助理和令人难以置信的大象照料者的帮助下,动物行为与认知实验室得以实现 在我们的两个参与动物园中。
 
在整个研究过程中,我们与12只亚洲象一起工作-栖息在华盛顿特区的OKC动物园和国家动物公园内。,并且均为动物园和水族馆协会(AZA)的认可成员。
 
建立浮动对象任务是一种标准评估,用于比较物种之间有洞察力的工具使用情况,但以前仅将其提交给灵长类动物。在漂浮物体任务中,给动物展示一个装有一些水和漂浮奖励物的试管,例如花生或棉花糖。为了获得奖励,动物必须向试管中添加更多的水,这会提高水位并将奖励带到可及范围内。
 
诸如猩猩和黑猩猩之类的灵长类动物经常向管中吐水。在这里,我们很好奇大象是否可以用它们的树干解决任务。
 
大象一直都在喝水和洗澡,所以我很着迷,看看它们是否可以解决漂浮物体的任务。国家动物公园的大象Shanthi解决了漂浮物的任务。在她的第一个试验中,Shanthi用她的后备箱向试管中加水,但是她没有添加足够的水以达到棉花糖。在她的第二次试验中,她添加了足够的水以将棉花糖升至试管顶部。
 
众所周知,尚蒂(Shanthi)会在动物园的浓缩水中添加水,因此,她以前的经验大概对她解决新任务的能力起了作用。 Shanthi在每次审判中也能够更快地解决问题,这为她学习解决任务提供了证据。
 
由于只有一只大象能够成功解决任务,因此我们试图更好地理解任务为何对大象具有挑战性以及社会行为如何发挥作用。通过测试大象是否可以学习如何彼此解决难题,这使我们将重点转移到了更多的社会学习研究上。
为此,我们没有经验丰富的大象在国家动物园内观看Shanthi解决问题。一旦Shanthi完成拼图,观察大象将独自承担任务,以确定他们是否学会了解决方法。
 
OKC动物园’s 24-year-old female 的钱德拉(Chandra)也受到她的看护人的培训,可以向试管中加水。经过几次培训后,Chandra能够成功地自行解决任务,并为观察大象展示了解决方案。
 
虽然在任何一个观察大象都没有 zoo在观看了三个演示之后解决了任务,我们确实发现OKC动物园中的大象比在开始操作该设备之前没有获得演示的对照组大象花费了更多的时间与任务交互。这证实了观察到的大象在解决难题时正注意钱德拉。
 
有许多因素可能会影响这些发现,包括观察员/示威者的年龄,与示威者的关系以及栖息地的大小和喂养时间表。例如,在OKC动物园中,观察员Asha和Achara中的两个与演示者有关,因此可能促使他们更加注意。示威次数也有可能不足以使观察员向示威者学习任务。
 
或者,观察者可能无法检测到水位和/或奖励,或者观察者可能更多地依赖于他们的嗅觉和声音感,而不是视线。这项研究的结果是,我们还研究了个性化变化(例如个性)如何在确定哪些大象解决了我们提出的难题方面发挥了作用。 尽管需要更多的研究来确定大象’从对任务的了解水平来看,我们发现至少有一只亚洲象能够使用水作为解决问题的工具。
 
作为OKC动物园动物行为的研究人员和博士后研究员,我的角色是与研究人员合作,设计研究并实施新研究,收集和分析有价值的数据以产生手稿,以供在同行评审的期刊上发表并发表/在大学和会议中任教。我喜欢像我学习的动物一样思考。它’设计研究并提出动物可以理解的问题很有趣。对动物来说,了解我们对它们的要求很重要,这样我们才能弄清楚它们如何以及为什么表现出特定的行为。
 
鼓励开展更多有关物种的研究,可以帮助研究人员更深入地了解动物认知的演变。
 
这类认知研究对大象的福利和人类护理管理以及野外的大象保护都具有重要意义。亚洲象之所以受到威胁,部分原因是他们在突袭农田时与人类发生冲突,而对于哪些人进行突袭以及突袭的成功程度,认知可能起着关键作用。
 
 
-动物行为博士后Lisa Barrett博士
 
 
信息由怀俄明大学提供
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